giovedì, agosto 31, 2006

Assassin's Creed per Xbox 360 e PC?

Se questa immagine, scattata durante una presentazione relativa ad Assassin's Creed con il produttore Claude Langlais, significa qualcosa, possiamo affermare che l'annunciato capolavoro di Ubisoft Montreal apparirà anche per Xbox 360. I sostenitori della console Microsoft stiano con le dita incrociate.


D'altro canto, la versione per PC sembra essere ormai confermata, stando a quanto dichiarato da Michael Beadle di Ubisoft:
"Assassin's Creed per PC vedrà sicuramente la luce un giorno o l'altro. I dettagli verranno divulgati in futuro"
Niente più esclusiva PlayStation 3, a quanto pare.

Riferimenti:
[Kotaku: Assassin's Creed... With A 360]
[1up: Assassin's Creed Confirmed for PC]

Dettagli per Ridge Racer 7

Sono emersi alcuni nuovi dettagli circa il nuovo titolo di corse Bandai Namco per PlayStation 3. Ridge Racer 7 godrà della nuova funzione di personalizzazione dei veicoli, che fa la sua prima apparizione nel franchise. Come una sorta di Need for Speed, i giocatori potranno customizzare le auto sia dal punto di vista estetico che delle prestazioni. In particolare, si potranno scaricare - ed ecco entrare in gioco le microtransazioni - nuove decalcomanie e parti dal futuro servizio online di Sony.

Altre notizie relative a Ridge Racer 7 riguardano le competizioni online, che potranno coinvolgere fino a un massimo di 14 giocatori, un numero elevatissimo comparato con altri titoli, Project Gotham Racing 3 in primis. 22 i tracciati (come da tradizione anche in versione speculare), mentre la modalità in single player - Ridge State Grand Prix - proporrà ben 160 sfide.

Ridge Racer 7 è uno dei grandi attesi del Tokyo Game Show che si terrà a settembre. Nonostante lo scarso riscontro del sesto episodio per Xbox 360 - che ha messo in evidenza tutti i difetti accumulatisi negli anni a causa delle scarse evoluzioni -, la versione PlayStation 3 potrebbe godere di rinnovato interesse grazie ai nuovi spunti di design introdotti. Naturalmente, anche il comparto grafico farà la sua parte.

Peccato solo non sembri un titoli di lancio.

Riferimenti:
[Eurogamer: Ridge Racer PS3 details emerge]

Yakuza 2 già Pronto in Tavola

Nonostante le versioni occidentali di Yakuza (Ryuu ga Gotoku) non siano ancora state prodotte, il successo del gioco in Giappone ha spinto SEGA ad annunciarne il seguito, sempre per PlayStation 2. A quanto pare, lo sviluppo è già nelle fasi finali e Ryuu ga Gotoku 2 sarebbe pronto per un rilascio già a settembre. Il nuovo episodio proseguirà la vicenda e sarà ambientato un anno dopo l'originale. Vi saranno diverse novità, fra cui delle revisioni sostanziali al sistema di combattimento.

Giudicando dal brevissimo tempo di sviluppo, c'è da aspettarsi che Yakuza 2 sia un seguito piuttosto frettoloso, anche se mi auguro il contrario.

Riferimenti:
[Total Videogames: SEGA Confirms Yakuza Sequel]

PlayStation 3: Nuovo Downgrade?

The Inquirer ha nuovamente gettato benzina sul fuoco che arde sulle specifiche di PlayStation 3, che sembra siano pronte a un nuovo ridimensionamento. Questa volta, sarebbe l'RSX, il chipset grafico, a essere soggetto a un piccolo downgrade, che porterebbe la velocità di clock del core a 500MHz e della memoria a 650MHz, un ribasso di 50MHz dai previsti 550 / 700MHz rispettivamente.

Naturalmente si tratta soltanto di voci di corridoio non confermate da Sony, anche se si crede che ci sia un fondo di verità. E' deprecabile, però, il modo in cui Charlie Demerjian di The Inquirer ha pubblicato la notizia, con un tono polemico e poco professionale che non si addicono a una testata giornalistica.

Riferimenti:
[The Inquirer: PS3 downgraded again]

mercoledì, agosto 30, 2006

Line up di Lancio di PlayStation 3 Soffiata?

Sembra che GameStop abbia lasciato in giro una lista contenente i titoli di lancio per PlayStation 3, lista che è prontamente finita in internet e ha dato il via a nuove speculazioni. La prima di queste è che sembra che i titoli per PlayStation 3 saranno venduti a 59,99 dollari, anche se prodotti da Sony. Solitamente, i titoli first-party godono di un prezzo inferiore rispetto a quelli di terze parti, come è accaduto per PlayStation 2, ma anche per Xbox 360.

In secondo luogo, si nota che la line up di lancio è tutt'altro che invitante, fatta eccezione per Resistance: Fall of Man. Nessuno dei franchise che ha da sempre accompagnato PlayStation è nella lista, nemmeno Ridge Racers 7, il che appare alquanto strano. In ogni caso, 19 titoli al lancio sono un ottimo numero e sicuramente ci sarà da divertirsi, per chi sarà disposto a sborsare qualche centinaio di Euro.


Assassin's Creed ed Heavenly Sword rimangono la grandi promesse di questa console.

Riferimenti:
[GameDaily BIZ: Unconfirmed: 19 Titles at PS3 Launch]

C'è Differenza fra Godfather per Xbox e per Xbox360?

Ecco un buon video per mettere due generazioni di console a confronto. Il video mostra The Godfather su Xbox e su Xbox 360, con alcuni passaggi molto interessanti che mettono in luce le migliorie della next-gen. Le texture migliori e più definite e i colori più brillanti della nuova console Microsoft saltano all'occhio immediatamente, anche se la versione Xbox non si difende male.



Nonostante le differenze siano piuttosto evidenti, la versione Xbox 360 sembra più una versione ripulita di quella Xbox che non un gioco di nuova generazione. Probabilmente il vero salto lo si vedrà quando i titoli verranno pensati appositamente per le nuove console.

Aggiornamento lista di Retrocompatibilità per Xbox 360

Microsoft ha rilasciato un nuovo aggiornamento della lista dei titoli retrocompatibili per Xbox 360 che eleva la soglia dei giochi compatibili a 300. Le new entry di spicco sono Burnout 3: Takedown, Fatal Frame 2 e Sid Meier's Pirates. Ancora nulla per i piccoli capolavori Sega come Jet Set Radio Future, Panzer Dragoon Orta o per quelli From Software, come Otogi 1 e 2.

Aggressive Inline
Aquaman: Battle of Atlantis
All Star Baseball 2003
All Star Baseball 2005
Burnout 3: Takedown
Catwoman
Crash Bandicoot: Nitro Kart (UPDATED)
Counter Strike
Call of Cthulhu: Dark Corners of the Earth
Dead to Rights
Digimon Rumble Arena 2 (UPDATED)
ESPN Major League Baseball
Fatal Frame 2
Ford vs. Chevy (UPDATED)
Freaky Flyers
Gauntlet: Seven Sorrows
Tom Clancy´s Ghost Recon - Island Thunder
Half Life 2 (UPDATED)
The Incredibles: Rise of the Underminer UPDATED
IndyCar Series 2005
Kabuki Warrior (UPDATED)
Lego Star Wars II
Links 2004
Magatama (UPDATED)
Maximum Chase
Mortal Kombat: Deception (UPDATED)
MTX: Mototrax Featuring Travis Pastrana
Namco Museum 50th Anniversary Arcade Collection
MX vs. ATV Unleashed
Outlaw Tennis
Over the Hedge
Sid Meier's Pirates
Richard Burns Rally
Rogue Trooper
Serious Sam
Shincho Mahjong
Smashing Drive
Sneakers (UPDATED)
Spy Hunter: Nowhere to Run
The Legend of Spyro: A Beginning
TAZ: Wanted
True Crime Streets of LA
The Suffering
Trigger Man
Torino Winter Olympics 2006
Vietcong
Wrath Unleashed
X-Men II: Wolverine's Revenge


Riferimenti:
[Major Nelson: August '06 Back Compat Update]

Nuova Demo di Test Drive Unlimited su Marketplace

Atari ed Eden Games hanno reso disponibile, dal 24 agosto, una nuova demo di Test Drive Unlimited sul Marketplace di Xbox Live. Dal comunicato stampa:
Nella nuova demo, oltre alla possibilità di giocare fino a un'ora di tempo all'interno di un'area di 60 km² accuratamente riprodotta dell'isola hawaiana di Oahu, i giocatori troveranno una fantastica nuova abitazione, tre straordinarie nuove supercar - la Ferrari F430, la Ford Mustang GT e la AC Cobra - e una potentissima moto, la Kawasaki Ninja ZX-10R. I giocatori potranno scegliere fra quattro nuove sfide offline, due nuove sfide online, con un massimo di otto giocatori in gara simultaneamente, potranno lanciare sfide immediate contro chiunque incontrino sull'isola, oppure semplicemente bruciare un po' di litri di benzina sfrecciando per le lussureggianti strade tropicali in free ride.Altri aggiornamenti includono una migliore maneggevolezza, cambi di marcia più rapidi, effetti grafici di velocità personalizzabili, un'opzione vibrazioni per la visuale dall'abitacolo, un lag minore che permette di giocare gare online fino a otto giocatori, vsync completo, una raffinatezza grafica generale mai vista, e molto altro.
Interessante il "Vsync completo", che dovrebbe eliminare i fastidiosi effetti di trascinamento visti in troppi titoli per Xbox 360. La prima demo di Test Drive Unlimited aveva già suscitato opinioni più che positive, grazie all'ottima sensazione di guida che restituiva. Un ritocco alla fluidità gioverebbe ancor più a un titolo che ha un biglietto da visita da vero classico del genere.

Guarda chi c'è in Classifica di PGR3

Dopo aver vinto una fiammante Xbox 360 personalizzata Project Gotham Racing 3 (a cui è cascato il logo per l'eccessivo surriscaldamento della console), il nostro Davide si sta cimentando per scalare la classifica del titolo Bizarre Creations. Qui possiamo vedere uno screenshot in cui si è piazzato ben al 43° posto (Gamertag: tat0), ma la strada verso il podio è ancora lunga!

Vai, Davide, siamo tutti con te! Se poi postassi qualcosa anche sul blog di tanto in tanto sarebbe ancora meglio ;)

martedì, agosto 29, 2006

Weekly Video: Metal Gear Solid 4, in Diretta da Leipzig

Direttamente dalla Games Convention 2006, tenutasi dal 24 al 27 agosto a Leipzig (Germania), ecco il nuovo trailer di Metal Gear Solid 4 che dimostra ancora una volta le ambizioni cinematografiche di Hideo Kojima. Non sono mai stato un grande appassionato della serie, ma i trailer hanno sempre un certo effetto.

domenica, agosto 27, 2006

Xbox Live Arcade Unplugged

Confermando alcune voci che si erano diffuse prima dell'estate, Microsoft ha annunciato la prossima distribuzione di Xbox Live Arcade Unplugged Volume 1, una collection su disco di titoli già disponibili sul Marketplace. La raccolta includerà l'immancabile Geometry Wars: Retro Evolved, Wik: Fable of Souls, Outpost Kaloki X, Bejeweled 2 Deluxe, Hardwood Backgammon e Texas Hold 'em, oltre che l'abbonamento Gold per un mese a Xbox Live e i demo di Uno, Marble Blast Ultra e Feeding Frenzy.

Il pacchetto sarà venduto al prezzo invitante di 39,99 dollari - rispetto al controvalore di circa 50 dollari del Marketplace - ma comunque un po' troppo alto considerato che, fatta eccezione di Geometry Wars, non si tratta di una compilation dei migliori mai apparsi su Xbox Live Arcade. Non si sa ancora nulla in merito a prezzo e disponibilità di un'eventuale versione europea.

Per gli appassionati di Geometry Wars, ricordo l'ottimo Grid Wars per PC, disponibile gratuitamente a questo indirizzo.

Riferimenti:
[Next-Gen: Microsoft Reveals Live Arcade Unplugged]

venerdì, agosto 25, 2006

Line up completa GameCube, Nintendo DS e Game Boy Advance

Nintendo ha divulgato la line up completa dei titoli first e third parties per le proprie console. Qui di seguito trovate la lista dettagliata, compreso The Legend of Zelda: Twilight Princess per GameCube, per il quale è ancora indicato un misterioso Q4 2006. Peccato non vi sia ancora traccia di Wii.


Nintendo DS
  • Madden NFL 07 (EA) Ago 2006
  • Disney's American Dragon: Jake Long (Disney/Buena Vista Games) Set 2006
  • Brick’em all DS (Digital Bros) Set 2006
  • LEGO Star Wars II: The Original Trilogy (Lucas Arts/Activision) Set 2006
  • Bratz: Forever Diamondz (THQ) Set 2006
  • Disney/Pixar's Cars (THQ) – Germany only Set 2006
  • Super Fruit Fall (System 3) Set 2006
  • Tennis Masters (System 3) Set 2006
  • Sudoku Mania (ZOO Digital) 8 Set 2006
  • FIFA 07 (EA) 29 Set 2006
  • 42 All-Time Classics (Nintendo) 29 Sett 2006
  • Hardcore Pool (ZOO Digita) 29 Set 2006
  • Alexandra Ledermann German title: Horsez – Abenteuer auf dem Reiterhof (Ubisoft) Q3 2006
  • Asphalt 2 Urban GT(Ubisoft) Q3 2006
  • Catz (Ubisoft) Q3 2006
  • Over the Hedge (Activision) Jun/Jul/Ott 2006
  • Beetle King (Digital Bros) Ott 2006
  • Deep Labyrinth (Digital Bros) Ott 2006
  • Guru Guru Naget (Digital Bros) Ott 2006
  • Meine Tierarztpraxis – my vet practice (dtp) Ott 2006
  • Disney's The Little Mermaid: Special Edition (Disney/Buena Vista Games) Ott 2006
  • Labyrinth (Digital Bros) Ott 2006
  • Biker Mice From Mars (Game Factory/K.E. Media) Ott 2006
  • Cartoon Network Racing (Game Factory/K.E. Media) Ott 2006
  • Disney's Chicken Little 2: Ace in Action (Disney/Buena Vista Games) Ott 2006
  • Avatar: The Legend of Aang (THQ) Ott 2006
  • Ages of Empires II: Age of Kings (Majesco/THQ) Ott 2006
  • Dino Master (Majesco) Ott 2006
  • Contact (Marvelous/Rising Star Games) Ott 2006
  • New Zealand Story Revolution (Rising Star Games) Ott 2006
  • Y’s Strategy (Rising Star Games) Ott 2006
  • Spyro – The Legend (Vivendi) Ott 2006
  • Scooby Doo! Who's Watching Who? (THQ) Ott 2006
  • Crash Boom Bang (Vivendi) Ott 2006
  • Barnyard (THQ) Ott 2006/Feb 2007
  • Nintendo DS Browser (Nintendo) 6 Ott 2006
  • English Training: Have Fun Improving Your Skills (Nintendo) 13 Ott 2006
  • Asterix & Obelix XXL 2 "Mission Wifix" (ATARI) 13 Ott 2006
  • Warlords Champion (D3P) 13 Ott 2006
  • The SimsTM2 Pets (EA) 20 Ott 2006
  • Strawberry Shortcake (Game Factory/K.E. Media) 20 Ott 2006
  • Sudoku Master (Nintendo) 27 Ott 2006
  • Actionloop (Nintendo) 27 Ott 2006
  • Lara Croft Tomb Raider: Legend (Eidos) Ott /Nov 2006
  • Open SeasonTM / JagdfieberTM (Ubisoft) Ott/Nov 2006
  • Superman ReturnsTM: The Videogame (EA) Autunno 2006
  • BIONICLETM HEROES (Eidos) Autunno 2006
  • Death Jr. and The Science Fair of Doom (Konami) Autunno 2006
  • Castlevania: Portrait of Ruin (Konami) Nov 2006
  • Death Jr. and The Science Fair of Doom (Konami) Autunno 2006
  • Lunar Knights (Konami) Autunno 2006
  • My Frogger Toy Trials (Konami) Autunno 2006
  • Steel Horizon (working title) (Konami) Autunno 2006
  • Winx Club: The Quest for the Codex (Konami) Autunno 2006
  • Xiaolin Showdown (Konami) Autunno 2006
  • Monster Bomber (Digital Bros) Nov 2006
  • Monster Puzzle (Digital Bros) Nov 2006
  • Super Black Bass Fishing (Majesco) Nov 2006
  • Marvel: Ultimative Alliance (Activision) Nov 2006
  • Tony Hawk's Downhill Jam (Activision) Nov 2006
  • Disney’s Kim Possible Global Gemini (Disney/Buena Vista Games) Nov 2006/Marzo 2007
  • Cooking Mama (Digital Bros) Nov 2006
  • Need For SpeedTM Carbon (EA) Nov 2006
  • Spongebob Squarepants and Friends: Creature from Krusty Krab (THQ) Nov 2006
  • Impossible Mission (System 3) Nov 2006
  • Mech Assault Phantom War (Majesco/THQ) Nov 2006
  • Nacho Libre (Majesco/THQ) Nov 2006
  • Happy Feet (Midway) Nov 2006
  • Over The Hedge – Hammy Goes Nuts (Activision) Nov 2006
  • Spider-Man: Battle for New York (Activision) Nov 2006
  • Eragon (Vivendi) Nov 2006
  • Panzer Tactics (working title) (CDV) 1 Nov 2006
  • Pokémon Mystery Dungeon: Blue Rescue Team (Nintendo) 10 Nov 2006
  • Mario Slam Basketball (Nintendo) 10 Nov 2006
  • Point Blank (Namco/Bandai/ATARI) 10 Nov 2006
  • Arthur & the Minimoys (ATARI) 17 Nov 2006
  • Flushed Away (D3P) 24 Nov 2006
  • Star Fox Command (Nintendo) 24th Nov 2006
  • Totally Spies! 2 Undercover (Namco/Bandai/ATARI) 24 Nov 2006
  • Harlem Globetrotters World Tour (ZOO Digital) 24 Nov 2006
  • Princess Natasha „Student-Secret-Agent-Princess (ZOO Digital) 24 Nov 2006
  • Uno/Skipbo Compilation/Uno Freefall (ZOO Digital) 24 Nov 2006
  • Shrek Smash ‘N Crash Racing (Activision) Dic 2006
  • Touching Detective (Digital Bros) Dic 2006
  • Yoshi’s Island 2 (Nintendo) (tentative name) 1 Dic 2006
  • March of the Penguins (ZOO Digital) 1 Dic 2006
  • Nintendo DS Lite Pink Edition 27 Ottobre 2006
  • Alex Rider Stormbreaker (THQ) Q4 2006
  • Guilty Gear (Majesco/THQ) Q4 2006
  • Rayman Raving RabbidsTM (Ubisoft) Q4 2006
  • The Settlers (Ubisoft) Q4 2006
  • Star Wars Lethal Alliance (Ubisoft) Q4 2006
  • Charlotte's Web (SEGA) Inverno 2006
Game Boy Advance
  • Pokemon Mystery Dungeon: Red Rescue Team 10 Nov 2006
  • LEGO Star Wars II: The Original Trilogy (Lucas Arts/Activision) Set 2006
  • Brick’em all (Digital Bros) Set 2006
  • Funny Cards (Digital Bros) Set 2006
  • Mein Gestuet – My estate (dtp) Set 2006
  • Teen Titans (Majesco) Set 2006
  • Disney/Pixar's Cars (THQ) – Germany only Set 2006
  • Rockem Sockem (ZOO Digital) 15 Set 2006
  • FIFA 07 (EA) 29 Set 2006
  • Over the Hedge (Activision) Giu/Lug/Ott 2006
  • The SimsTM2 Pets (EA) 20 Ott 2006
  • Uno/Skipbo Compilation (ZOO Digital) 27 Ott 2006
  • Over The Hedge – Hammy Goes Nuts (Activision) Nov 2006
  • Spider-Man: Battle for New York (Activision) Nov 2006
  • Marvel: Ultimative Alliance (Activision) Nov 2006
  • Tony Hawk's Downhill Jam (Activision) Nov 2006
  • The Bible Game (Digital Bros) Nov 2006
  • The Holy Game (Digital Bros) Nov 2006
  • Teen Titans 2 (Majesco) Nov 2006
  • Monster Trucks Mayhem (ZOO Digital) 3 Nov 2006
  • Cocoto Platform Jumper (Neko Entertainment) 17 Nov 2006
  • Arthur & the Minimoys (ATARI) 17 Nov 2006
  • Totally Spies! 2 Undercover (Namco/Bandai/ATARI) 24 Nov 2006
  • Flushed Away (D3P) 24 Nov 2006
  • Shrek Smash ‘N Crash Racing (Activision) Dic 2006
  • Disney's American Dragon: Jake Long (Disney/Buena Vista Games) Set 2006
  • Disney's The Little Mermaid Special Edition (Disney/Buena Vista Games) Ott 2006
  • Curious George (Namco/EA) Ott 2006
  • Madden NFL 07 (EA) Ago 2006
  • Need For SpeedTM Carbon (EA) Nov 2006
  • Superman ReturnsTM: The Videogame (EA) Autunno 2006
  • BIONICLETM HEROES (Eidos) Autunno 2006
  • Lara Croft Tomb Raider: Legend (Eidos) Ott /Nov 2006
  • Postman Pat (Game Factory/K.E. Media) Ott 2006
  • Winx Club: The Quest for the Codex (Konami) Autunno 2006
  • Happy Feet (Midway) Nov 2006
  • Charlotte's Web (SEGA) Inverno 2006
  • Avatar: The Legend of Aang (THQ) Ott 2006
  • Barnyard (THQ) Ott 2006
  • Bratz: Forever Diamondz (THQ) Set 2006
  • Spongebob Squarepants and Friends: Creature from Krusty Krab (THQ) Nov 2006
  • Unfabulous (THQ) Ott 2006
  • Alexandra Ledermann German title: Horsez – Abenteuer auf dem Reiterhof (Ubisoft) Q3 2006
  • Open SeasonTM / JagdfieberTM (Ubisoft) Ott/Nov 2006
  • Alex Rider Stormbreaker (THQ) Q4 2006
  • Rayman Raving RabbidsTM (Ubisoft) Q4 2006
  • Eragon (Vivendi) Nov 2006
  • Spyro - The Legend (Vivendi) Ott 2006
  • ATV "Thunder Ridge Riders" (ZOO Digital) 3 Nov 2006
  • Barbie Compilation (ZOO Digital) 15 Set 2006
  • Harlem Globetrotters World Tour (ZOO Digital) 27 Ott 2006
  • Hot Wheels All Out (ZOO Digital) 25 Ago 2006
  • Hot Wheels Compilation (Stunt Track Challenge + World Race) (ZOO Digital) 25 Ago 2006
  • Barbie: 12 Dancing Princesses (Activision) Dic 2006
  • Barbie: Diary Mysteries (Activision) Dic 2006
  • March of the Penguins (ZOO Digital) 1 Dic 2006
  • Matchbox Missions (ZOO Digital) 18 Ago 2006
  • Monster Trucks Mayhem (ZOO Digital) 3 Nov 2006
  • Polly Pocket "Super Splash Island" (ZOO Digital) 15 Set 2006
  • Princess Natasha"Student-Secret Agent-Princess" (ZOO Digital) 24 Nov 2006
  • Uno 52 (ZOO Digital) 24 Nov 2006
Nintendo GameCube
  • Madden NFL 07 (EA) Ago 2006
  • Bratz: Forever Diamondz (THQ) Set 2006
  • LEGO Star Wars II: The Original Trilogy (Lucas Arts/Activision) Set 2006
  • Disney/Pixar's Cars (THQ) – Germany only Set 2006
  • FIFA 07 (EA) 29 Set 2006
  • Tom Clancy's Splinter Cell Double AgentTM (Ubisoft) Ott 2006
  • Harvest Moon: Magical Melody (Rising Star Games/Nintendo) Ottobre 2006
  • Avatar: The Legend of Aang (THQ) Ott 2006
  • Barnyard (THQ) Ott 2006
  • Spyro - The Legend (Vivendi) Ott 2006
  • The SimsTM2 Pets (EA) 20 Ott 2006
  • Open SeasonTM / JagdfieberTM (Ubisoft) Ott/Nov 2006
  • Lara Croft Tomb Raider: Legend (Eidos) Ott /Nov 2006
  • Need For SpeedTM Carbon (EA) Nov 2006
  • Spongebob Squarepants& Friends: Creature from Krusty Krab(THQ) Nov 2006
  • Flushed Away (D3P) 24 Nov 2006
  • Shrek Smash ‘N Crash Racing (Activision) Dic 2006
  • The Legend of Zelda: Twilight Princess (Nintendo) Q4 2006

PlayStation 3 fra Alti e Bassi

PlayStation 3 continua a dividere analisti e appassionati, rendendo la scommessa di Sony più ardua del previsto. Le buone notizie riguardano il prossimo Tokyo Game Show (che si terrà dal 22 al 24 settembre al Makuhari Messe di Tokyo), dove il nuovo monolite di tecnologia sarà corredato da ben 27 titoli giocabili per impressionare il pubblico nipponico. Data la vicinanza con la data di lancio, il Tokyo Game Show costituirà la prima prova del fuoco per PlayStation 3, che dovrà dar prova di tutte le parole che Sony ha speso a supporto negli ultimi mesi. Fra i titoli che saranno giocabili, figurano:
  • Railfan (Ongakukan)
  • Devil May Cry 4 (Capcom)
  • Fatal Inertia (Koei)
  • Blade Storm (Koei)
  • Mahjong Taikai IV (Koei)
  • Coded Arms Assault (Konami)
  • The Eye of Judgement (SCE)
  • Warhawk (SCE)
  • Gran Turismo (SCE)
  • Genji (SCE)
  • Formula One World Championship (SCE)
  • Heavenly Sword (SCE)
  • Minna no Golf 5 (SCE)
  • MotorStorm (SCE)
  • LAIR (SCE)
  • Resistance Fall of Man (SCE)
  • Gundam Target in Sight (BNG)
  • Ridge Racer 7 (BNG)
Tokyo Game Show sarà il Sony Game Show, tanta è l'attesa per PlayStation 3. Le lunghe code, naturalmente, saranno incluse nel prezzo del biglietto d'ingresso.

Nonostante tutto, gli analisti non sono convinti che i piani di approvvigionamento di Sony riescano a raggiungere le aspettative. Le cattive notizie arrivano dalla borsa, dove il titolo Sony ha perso il 3,2% in seguito alle dichiarazioni degli analisti di Mitsubishi UFJ Securities, i quali si aspettano una penuria di console come è già accaduto con Xbox 360. Tali dichiarazioni sono giunte dopo l'aggiornamento delle previsioni di distribuzione di PlayStation 3 che, a detta di Sony, si attesterebbero sui 4 milioni prima della fine dell'anno e 2 milioni entro la fine di marzo 2007.

Riferimenti:
[Next-Gen: Analyst Cuts PS3 Forecast in Half]
[Next-Gen: Sony Reveals PS3, PSP TGS Lineup]

giovedì, agosto 24, 2006

Super Smash Flash

I giochi in flash non finiscono mai di stupire. Dopo la versione flash di Ikaruka, ecco un discreto rifacimento di Super Smash Bros. Super Smash Flash comprende una ventina di personaggi e, sebbene i controlli lascino un po' a desiderare, risulta piuttosto divertente da giocare.

Riferimenti:
[Newgrounds: Super Smash Flash]

Wii si dà già al Riciclo

Talvolta Nintendo mi lascia perplesso per la propria abilità nel predicare bene e razzolare male. Alla Game Conference di Leipzig, Nintendo ha annunciato Mario Strikers Charged, ovvero un rifacimento del titolo di calcio uscito a inizio anno per GameCube potenziato dai soliti Mario & Co. La nuova versione sfrutterà il controller Wii per migliorare l'esperienza di gioco, ma il tutto sembra già visto.

Wii dovrebbe essere la console che favorisce giochi originali con concept innovativi. Al momento mi sembra il festival del riciclo.

Riferimenti:
[Eurogamer: GC: Mario Strikers, Battalion Wars on Wii, Pink DS dated]

Xbox 360: la Console del Calcio

Durante la Game Conference tenutasi a Leipzig, Germania, Microsoft ha sferrato un nuovo colpo all'avversaria Sony svelando un accordo di esclusività di 12 mesi per i maggiori titoli di calcio della storia: FIFA '07 e Pro Evolution 6. I titoli, rispettivamente di Electronic Arts e Konami, saranno, quindi, disponibili soltanto su Xbox 360, levando il pane di bocca a Sony, che fino a qualche tempo fa godeva dell'esclusiva del titolo Konami.

Considerati gli appassionati dei titoli calcistici in Europa, questa mossa porterà sicuramente dei buoni risultati nelle tasche di Microsoft. I possessori di PlayStation 3 potranno comunque godersi le vecchie iterazioni dei due titoli grazie alla retrocompatibilità, una magra consolazione, ma sempre meglio che niente.

Riferimenti:
[Eurogamer: GC: PES, FIFA exclusive to 360]

mercoledì, agosto 23, 2006

Wii a 170$... Secondo Electronic Arts

Secondo David Gardner, vice presidente esecutivo e Chief Operating Officer di Electronic Arts worldwide studios, Wii sarà commercializzato a circa 170$ nel mercato statunitense. Intervistato da Gamesindustry.biz, Gardner ha commentato "Ho sentito che in Giappone il prezzo sarà di circa 170$". Il pezzo grosso di Electronic Arts, quindi, crede che anche in America verrà utilizzata una fascia di prezzo analoga, che renderebbe Wii l'ideale seconda console, in affiancamento a Xbox 360 o PlayStation 3.

Nintendo, naturalmente, non ha commentato la notizia. Dalla presentazione di Wii alla stampa italiana lo scorso luglio, però, era emerso che il probabile prezzo per la console sarebbe 250$ per l'America e 250 Euro per l'Europa.

Riferimenti:
[Gamesindustry.biz: Wii will retail for around $170 - EA]

martedì, agosto 22, 2006

Remake di Giochi GameCube per Wii?

In un'intervista pubblicata sulla rivista nipponica Nintendo Dream e parzialmente tradotta da IGN, Shigeru Miyamoto ha suggerito l'intenzione di produrre dei remake di alcuni titoli GameCube per sfruttare al meglio le potenzialità di Wii. E' risaputo, infatti, che Wii e GameCube condividono la medesima architettura, fattore che renderebbe l'operazione di porting particolamente semplice.

"La macchina è basata sul GameCube" ha affermato Miyamoto. "Aggiorneremo i tool di sviluppo, ma la maggior parte del codice del GameCube può essere utilizzato così com'è. In questo senso, credo che sarebbe una buona idea adattare alcuni giochi per GameCube su Wii, in modo che beneficino delle migliori dovute al nuovo controller".

Legend of Zelda: Twilight Princess è forse il primo di questi giochi, in quanto sarà disponibile sia per GameCube che, in versione migliorata, per Wii. Ma se la pratica continuasse, ha assicurato Miyamoto, i giochi godrebbero anche di un miglioramento grafico per sfruttare appieno le potenzialità della nuova console.

Nonostante sia innegabile che un nuovo sistema di controllo gioverebbe a titoli come Mario Tennis o Mario Golf, preferirei godermi giochi creati appositamente per Wii invece che adattamenti su titoli di qualche anno addietro. Soprattutto quando si possono trovare sul mercato dell'usato a un prezzo ragionevolmente basso.

Riferimenti:
[GameDaily BIZ: Miyamoto: Some GameCube Titles May be Revamped for Wii]

lunedì, agosto 21, 2006

Successo di Download da Xbox Live

Nuove statistiche altisonanti per Xbox Live, che vede i suoi servizi di download in continuo incremento. Secondo Microsoft:
  • Oltre l'80% degli iscritti a Xbox Live hanno scaricato contenuti dal marketplace
  • Quasi il 70% scarica musica, video, trailer cinematografici e di videogiochi
  • Oltre il 65% delle console connesse ha scaricato titoli da Xbox Live Arcade
  • Sono oltre 8 milioni i download da Xbox Liver Arcade da lancio del servizio
  • I titoli più famosi di Xbox Live Arcade sono Geometry Wars, UNO, Bankshot Billiards 2, Marble Blast Ultra, e Street Fighter II' Hyper Fighting.
Inoltre, il gigante di Redmond ha reso noto che il rapporto console / giochi venduti è salito a un impressionante 4.6, mentre il rapporto console / accessori è di 2.9 unità. Microsoft conta di vendere 10 milioni di console entro l'inverno e di raggiungere un catalogo di 160 giochi.

Riferimenti:
[Next-Gen: Xbox Live Users Embrace Downloads]

Microsoft si Apre all'Homebrew per Xbox 360

In occasione del Gamefest 2006 tenutosi a Seattle il 14 e 15 agosto scorsi, Microsoft ha annunciato XNA Game Studio Express, un kit di sviluppo per Windows XP e Xbox 360 che favorirà la produzione di giochi creati da programmatori in erba, studenti e sviluppatori indipendenti. Con questa mossa, Microsoft mira a incrementare il supporto di Xbox 360 da parte della sempre più florida comunità homebrew. Una mossa simile è già stata tentata con Net Yaroze - una PlayStation particolare con cui si potevano programmare i propri giochi -, con PlayStation Portable e, probabilmente, verrà implementata anche in PlayStation 3 grazie a Linux.

La beta di XNA Game Studio Express verrà rilasciata gratuitamente il 30 agosto. Il pacchetto software sarà completamente gratuito, ma non mancano i dubbi in merito all'effettivo beneficio ottenuto dalla comunità di videogiocatori di Xbox 360. Mentre i titoli sviluppati per Windows XP saranno distribuibili liberamente, esistono diversi vincoli per quelli creati per Xbox 360. Dalla FAQ pubblicata sul sito Microsoft, infatti, è possibile leggere 4 requisiti da soddisfare per poter utilizzare un gioco creato con XNA Game Studio Express:
  1. Le persone che vorranno utilizzare i giochi creati con XNA Game Studio Express dovranno essere iscritti a Xbox Live e all'XNA Creators Club (Nota: l'iscrizione a quest'ultimo costa 99$ all'anno o 49$ per 4 mesi)
  2. L'utente che riceve l'applicazione dovrà aver scaricato l'ambiente XNA Framework per Xbox 360
  3. L'utente che riceve l'applicazione deve avere XNA Game Studio Express installato sul proprio PC di sviluppo
  4. Il progetto, inclusi i sorgenti e tutti i contenuti, devono essere condivisi con l'utente che riceve l'applicazione, che dovrà poi ricompilara e inviarla alla propria Xbox 360
E' chiaro che non si tratta di un procedimento che potrà coinvolgere tutti gli utenti di Xbox 360, vuoi per il costo aggiuntivo che comporta, vuoi per le competenze tecniche richieste per l'installazione dei programmi e per la compilazione del codice. In pratica, la condivisione delle applicazioni potrà avvenire soltanto fra i vari sviluppatori.

Microsoft ha in programma di liberalizzare la divulgazione del software creato per Xbox 360 nel prossimo futuro, ma non è ancora chiaro come e quando. Sicuramente si tratta di un passo importante che favorirà la diffusione dell'homebrew su Xbox 360, ma siamo lontani dal farlo divenire un fenomeno che coinvolgerà tutti gli utenti.

Riferimenti:
[Next-Gen: Microsoft Heralds XNA Game Studio Express]
[Microsoft: XNA Frequently Asked Questions]

EA Perde Fiducia in PSP

Electronic Arts ha finalmente capito che le caratteristiche tecniche vanno messe in secondo piano rispetto alla giocabilità. Proprio per questo, l'azienda ha deciso di riorganizzare le proprie priorità nell'ambito delle console portatili in favore di Nintendo DS. "Non ci sono dubbi che in passato Electronic Arts si è concentrata maggiormente su PlayStation Portable" ha affermato David Gardner, vice presidente e chief operating officer di EA Worldwide Studios "Eravamo eccitati dalla tecnologia, ma il pubblico ha dimostrato che ciò che vogliono è il divertimento".

"Non penso che Sony possa permettersi di adagiarsi sugli allori. - ha continuato Gardner - Hanno ancora delle carte da giocare in termini di prezzo e potenzialità della macchina, fattori che devono risolvere". Infine, Gardner ha affermato che "Non dobbiamo dimenticare che ci dobbiamo focalizzare sul divertimento. Quindi, Electronic Arts sta spostando i propri sforzi alle spalle dei giochi per Nintendo DS, giochi creativi che sfruttino veramente le potenzialità dell'hardware".

Non che su PlayStation Portable la creatività sia impossibile da mettere a frutto - basti guardare Loco Roco - ma di certo la line up della console portatile Sony è costituita più da titoli ridondanti che da giochi divertenti.

Riferimenti:
[Next-Gen: EA Goes Cold on PSP]

Castlevania Prossimamente su Xbox Live Arcade?

L'ultimo numero di Electronic Gaming Monthly riporta che Konami è al lavoro su una mezza dozzina di titoli per Xbox Live Arcade, fra cui figura anche l'imperdibile Castlevania: Symphony of the Night. Symphony of the Night è stato l'ultimo episodio in 2D per console casalinghe, a cui sono seguiti alcuni titoli in 3D del tutto trascurabili. Konami sarebbe intenzionata a portare su Xbox Live Arcade anche Contra, Super Contra, Track & Field, Time Pilot e Scramble. Nonostante la notizia non sia ancora stata confermata, alcune voci ritengono che Castlevania potrebbe essere lanciato durante il primo trimestre del 2007.

Riferimenti:
[Next-Gen: Castlevania Coming to Xbox Live Arcade?]

7 Titoli da Ubisoft per il Lancio di Wii

Ubisoft ha rivelato un massiccio supporto per il lancio della nuova console Nintendo, grazie a una line-up di ben 7 titoli. In aggiunta ai già annunciati Rayman Raving Rabbids e Red Steel, il publisher francese sta lavorando anche su Monster 4X4 World Circuit (corse), Open Season (basato sull'omonimo lungometraggio in computer grafica di Sony Pictures), Blazing Angels: Squadrons of WW II (shooter, già disponibile per Xbox 360), GT Pro Series (corse, esclusiva Wii) e un nuovo episodio di Far Cry.

L'impegno di Ubisoft nel supportare Wii è evidente, ma c'è da augurarsi che tutti i titoli godano della qualità che ci si aspetta. Le similitudini dell'architettura di Wii con GameCube dovrebbero rendere le cose molto più semplici.

venerdì, agosto 04, 2006

Chiuso per Ferie - dal 05/08 al 21/08

Si è protratto per oltre un mese il lento aggiornamento di Enter the Crackhouse. Non ho parlato del nuovo formato dell'E3, dei nuovi commenti in merito alle console Nintendo e Sony, del lancio di Gears of War in contemporanea con PlayStation 3 e di tante altre cose. Non ultimo, non sono riuscito a completare la recensione di Kingdom Hearts 2, che gioco ormai da oltre 40 ore. Mi prendo il tempo, però, per augurare a tutti voi delle ottime vacanze!

Ci rivediamo il 22 agosto!

mercoledì, agosto 02, 2006

Electronic Arts: Mercato per cellulari paragonabile a quello nipponico

Electronic Arts ha divulgato i risultati finanziari preliminari del primo trimestre dell'anno fiscale 2007 conclusosi il 30 giugno scorso. I rosei risultati evidenziano un'azienda forte di franchise multimilionari, attenta ad aggredire i mercati, senza esclusione. Attualmente Electronic Arts è il primo publisher per Xbox 360; si appresta a occupare la stessa posizione con PlayStation 3, mentre è in fase di potenziamento la forza sviluppo per Wii. Come recita il comunicato, il ricavo netto del primo trimestre è stato di 413 milioni di dollari, con un incremento del 13 per cento rispetto ai 365 milioni di dollari dell’anno precedente. Le vendite sono state guidate da Mondiali FIFA 2006, Battlefield 2: Modern Combat, Need for Speed Most Wanted, The Sims 2 ed EA SPORTS Fight Night Round 3.

Quanto più stupisce, però, sono i dati dei ricavi suddivisi fra i vari mercati. Il Nord America conduce con 209 milioni di dollari (+14%), tallonata dall'Europa con 169 milioni di dollari (+17%), che si dimostra un mercato sempre più importante che in passato. Il Giappone e il continente asiatico in generale sono un evidente punto debole per il publisher statunitense, un territorio in cui ha subito una flessione del 5%, totalizzando 35 milioni di dollari. Quanto più stupisce è il mercato dei giochi per telefoni cellulari, che ha raggiunto i 33 milioni di dollari. Electronic Arts potrebbe, in teoria, rimpiazzare il mercato asiatico dei titoli per console con quello per cellulari, più redditizio e sicuramente meno oneroso dal punto di vista dello sviluppo.