giovedì, agosto 30, 2007

Warhawk Colpito dal DRM

Sony ha rilasciato una dichiarazione circa l'impossibilità di utilizzare Warhawk acquistato tramite PlayStation Network con account differenti da quello con cui lo si è scaricato. Significa che non è possibile giocare a Warhawk con uno qualsiasi degli account creati sulla stessa console, ma solo con quello che ha effettivamente provveduto al download. Una scelta che, secondo Sony, è stata necessaria per poter continuare a mantenere il servizio PlayStation Network gratuito. Sarà possibile scaricare il gioco su altre cinque console (gratuitamente, dopo il primo download), consci però del fatto che non sarà possibile giocare online a Warhawk sulla console originaria per 24 ore.

Si tratta di una scelta a mio avviso discutibile, in quanto lo stesso gioco dovrebbe essere accessibile a tutti gli account creati sulla medesima console. Ha poco senso, altrimenti, permettere la creazione di utenti differenti sulla macchina per poi vincolarli anche ai contenuti che si scaricano.

Riferimenti:
[Three Speech blog: WARHAWK STATEMENT]

Xbox 360: Mass Effect a Novembre, Halo 3 in Gold e PGR4 a Ottobre

Microsoft ha finalmente tolto i veli dalla data di commercializzazione di Mass Effect, l'atteso RPG di BioWare Corp., i creatori di Knights of the Old Republic. Tutti i possessori di Xbox 360 sono caldamente invitati nei negozi il 23 novembre, per iniziare a godersi il titolo che ha già accumulato oltre 50 riconoscimenti nelle varie manifestazioni videoludiche. Mass Effect è ambientato nello spazio - in un futuro simile a quello di Guerre Stellari - e combina elementi di gioco di ruolo con strategia e azione, promettendo una narrazione eccitante e ricca di diramazioni. Il prezzo consigliato del gioco è 64,99€.

Le aspettative sono molto alte e ci auguriamo che il gioco sia più vicino a Knights of the Old Republic che a Jade Empire. Nei prossimi giorni avremo la possibilità di partecipare al Mass Effect Developer Tour, aspettatevi commenti quanto prima.

La divisione italiana di Microsoft ha inoltre annunciato che Halo 3 è entrato nella fase gold, quella che precede la produzione effettiva del gioco. Tutto è in linea per il lancio previsto per il 26 settembre e il milione di preordini nel solo territorio nordamericano preannuncia una nuova killer application. Come se la caverà Master Chief dopo l'isterismo post BioShock? Sarà tutta da vedere!

Infine, qualche giorno addietro è stata confermata la data di lancio di Project Gotham Racing 4: 12 ottobre, 64.99 Euro. Con le nuove variazioni climatiche, una modalità carriera rielaborata, nuove città in cui gareggiare e i veicoli a due ruote, PGR4 si propone di definire il nuovo standard nel genere delle corse arcade e, sicuramente, nella saga creata da Bizarre Creations, che aveva precedentemente ammesso che il terzo capitolo non era stato raffinato a dovere.

Una cosa è certa: i prossimi tre mesi vedranno almeno una potenziale killer application approdare su Xbox 360.

mercoledì, agosto 29, 2007

Xbox 360 non Vende, Virtua Fighter 5 salta in Giappone

Sembra che Sega non sia intenzionata a distribuire Virtua Fighter 5 per Xbox 360 in terra madre a causa della scarsa diffusione della console Microsoft. Rispetto al milione di PlayStation 3 e ai tre milioni di Wii, le 400.000 Xbox 360 vendute in Giappone sono infatti troppo poche per giustificarne la produzione. La situazione della console Micorsoft in Giappone è sempre più problematica. Se Microsoft si facesse carico della distribuzione, è possibile che Virtua Fighter 5 vivacizzi almeno per un po' la situazione nipponica della console, ma la casa di Redmond non sembra interessata all'affare. Una'altra soluzione sarebbe rendere il gioco region-free, lasciano poi il resto del lavoro agli importatori.

Virtua Fighter 5 sarà disponibile in Europa e Nord America in autunno.

Riferimenti:
[Eurogamer: No VF5 360 for Japan?]

martedì, agosto 28, 2007

Gran Turismo 5 Prologue Sarà Gratuito

Gran Turismo 5 Prologue, l'atteso assaggio di quello che sarà il nuovo capitolo della saga di collezionismo automobilistico di Poliphony Digital, si potrà scaricare gratuitamente da PlayStation Network. Una buona notizia che giunge del tutto inaspettata, in quanto il precedente Prologue su PlayStation 2 era stato messo in vendita nei canali tradizionali a un prezzo ridotto. Gran Turismo 5 Prologue non è un demo, ma una vera e propria versione ridotta del gioco, con modalità online fino a 16 giocatori, 50 auto fra cui scegliere e 5 tracciati da sviscerare, il tutto renderizzato alla risoluzione nativa di 1080p. In Gran Turismo 5 debutteranno anche gli attesisissimi danni alle vetture, un elemento ancora mancante della serie.

Gran Turismo 5 Prologue verrà rilasciato in Giappone a Ottobre, negli Stati Uniti nel corso del 2007, mentre non è ancora chiara la data prevista per il mercato europeo.

Riferimenti:
[Gamernode: Gran Turismo 5 Prologue will be free]

lunedì, agosto 27, 2007

Weekly Video/ Mario & Sonic at the Olympics

Ecco un video che ritrae come Mario, Sonic & Co si affronteranno ai giochi olimpici: una sorta di Track & Field che fa uso di Wii-mote e Nunchuck per tirare fuori il meglio dei titoli anni '80. Tecnicamente non sembra affatto male, ma dal punto di vista della giocabilità sembra essere la solita accozzaglia di minigame di cui Wii non ha affatto bisogno. Date le due mascotte, Mario & Sonic at the Olympics sarà un sicuro hit nei negozi, ma dubito sarà un capolavoro.



Riferimenti:
[Sega Nerds: Footage of Mario & Sonic at the Olympics]

giovedì, agosto 23, 2007

Microsoft: Avviso agli Utenti del Volante Wireless per Xbox 360

Microsoft ha rilasciato un comunicato stampa in cui avvisa che sono stati riscontrati sporadici casi di malfunzionamento del volante wireless per Xbox 360 dovuti all'uso dell'adattatore di rete per la ricarica della batteria. Tali malfunzionamenti si sono manifestati con surriscaldamento di alcune parti o, in altri casi, fuoriuscita di fumo Come è già successo per l'alimentatore della prima Xbox, Microsoft ha indetto una campagna per inviare gratuitamente agli utenti una parte aggiuntiva per prevenire il problema. Collegandosi al sito www.xbox.com/support è possibile richiedere l'upgrade dell'alimentatore senza il quale Microsoft sconsiglia l'uso del volante.

Pur apprezzando la comunicazione tempestiva del problema, questa sarà una nuova goccia nel vaso dei problemi di affidabilità che affliggono Xbox 360.

martedì, agosto 21, 2007

Le nuove Identità di Xbox 360

Xbox 360 sembra non avere pace. Non contenta di aver immesso sul mercato tre versioni di console, Microsoft ha intenzione di rinnovarle entro la fine dell'anno. La sorpresa maggiore viene dalla decisione di aggiungere l'uscita video HDMI a tutte le console Premium di nuova produzione, dando la possibilità di godersi un vero segnale digitale per lo più per la visione degli HD-DVD tramite l'apposita periferica.

Inoltre, è giunta su Internet una foto proveniente da una presentazione della divisione belga di Microsoft da cui si evince una nuova denominazione delle tre varianti di Xbox 360. Xbox 360 Pro e Arcade sarà la nuova denominazione delle attuali Premium e Core, mentre Elite rimarrà invariata. Xbox 360 Arcade rimarrà la scelta primaria per coloro che vogliono la console Microsoft esclusivamente per il gioco (il target primario sarà probabilmente il casual gamer). Anche Xbox 360 Arcade godrà dell'uscita HDMI e la nuova confezione conterrà un pad wireless (invece che quello col filo della Core), una Memory card da 256MB e 5 giochi Live Arcade in versione completa più alcuni demo e video di altri titoli. Sempre secondo voci non confermate, i giochi inclusi saranno PAC-MAN CE, Boom Boom Rocket, UNO, Luxor 2 e Feeding Frenzy. Le versioni Pro ed Elite, invece, rimarranno sostanzialmente uguali alle controparti attuali.

Non sono convinto che una frammentazione così accentuata del proprio pubblico sia l'ideale per utenti e per sviluppatori. Solo due cose, al momento, sono certe: la versione Core/Arcade sarà lungi dal morire e gli sviluppatori saranno costretti a fare sempre meno affidamento sull'hard disk integrato della console.

Riferimenti:
[Kotaku: Microsoft: HDMI Coming to Premium 360s]
[Xbox 360 Fanboy: Rumor: New Xbox 360 Arcade console and re-branding]

lunedì, agosto 20, 2007

Estate in Pillole

Non tanto le vacanze, quanto un trasloco hanno interrotto il fluire di notizie su Enter the Crackhouse. Per restare aggiornati pubblicherò nei prossimi giorni una sorta di riassunto delle notizie a mio avviso più gustose che stanno rinfrescando i caldi giorni d'estate (a parte gli ultimi due di pioggia).

Rock Band e i duecento verdoni
Il prezzo di Rock Band, il nuovo titolo di Harmonix sotto le possenti ali di Electronic Arts, è sicuramente la notizia prioritaria. Non si parla più di un unico strumento, bensì di un complesso intero che suona e canta davanti allo schermo e alla propria console. Il "pacchetto" di Rock Band è composto, infatti, da una batteria, una chitarra e un microfono, il tutto alla modica cifra di 199 dollari. Concordo con la necessità di innovazione e di divertimento, ma se si considera che a questa cifra bisogna aggiungere quella di un'Xbox 360 o una PlayStation 3 e due amici da avere sempre con sè, Rock Band sfiora il ridicolo. L'idea è tremendamente accattivante, ma mi ricorda un po' troppo Steel Battalion per Xbox, il cui controller costava 150 Euro. I possessori di PlayStation 3 potranno ridere alle spalle dei rivali grazie all'inclusione di una chitarra wireless che i possessori di Xbox 360 non avranno, sembra a causa di problemi di licenze per la tecnologia senza fili di Microsoft.
(Fonte: Ars Technica)

BioShock al 99%
Il nuovo sparatutto di 2K Games sta accumulando consensi da tutte le testate online e non. Il 10/10 di Eurogamer mi ha lasciato del tutto basito, senza contare l'ottima media del 99% su Gamerankings.com. La stampa è concorde sul fatto che BioShock è andato oltre tutte le promesse, divenendo un'esperienza unica nel suo genere, quello degli sparatutto in prima persona. E' già possibile scaricare il demo di BioShock su Xbox Live oppure su PC, mentre per goderselo bisognerà attendere venerdì 24 agosto. Naturalmente c'è che la pensa in maniera diversa. Un "opinionista" su Sony Defence Force gli ha affibbiato un bel 5/10, forse per rendere il 5/10 ottenuto da Lair.

Nuova Generazione, questa sconosciuta
Una ricerca condotta da NPD sul mercato americano ha rilevato dati sconfortanti sul grado di conoscenza degli utenti delle console di nuova generazione. Solo il 30% degli utenti intervistati che posseggono Xbox 360 sono a conoscenza che i giochi sono in alta definizione e solo il 40% dei possessori di PlayStation 3 sanno di avere un lettore Blu-Ray. La massa deve essere ancora educata. (fonte: 1up)

PlayStation 3 in salute

Sony ha divulgato la notizia dei difetti di PlayStation 3. Solo lo 0,2% di console sono state portate in riparazione. La console Sony costa, ma almeno non dà segni di cedimento. (fonte: PS3 Fanboy)

Nuovi prezzi per Xbox 360 Core e Premium, Confermata l'Elite

Appena rientrati dalle vacanze, Microsoft ci attendeva con una buona, seppur attesa, notizia. Seguendo i passi del mercato americano, anche in Europa Xbox 360 acquisisce una marcia in più grazie alla riduzione del prezzo delle due versioni e all'introduzione di quella Elite. La riduzione di prezzo non si può dire eccezionale (Wii rimane ancora a una ventia di euro più in basso), ma di certo è appetibile per una fetta di utenti più ampia.

A partire dal 24 agosto la versione Premium di Xbox 360 passerà a 359 Euro, seguita dalla Core a 279 Euro, con un abbassamento rispettivamente di 50 e 20 Euro. Sempre a partire da venerdì sarà disponibile Xbox 360 Elite, equipaggiata di Hard Disk da 120GB e dall'uscita video HDMI, al prezzo di 449 Euro. Con Xbox 360 Elite debutta sul mercato degli accessori anche l'Hard Disk da 120GB, venduto al prezzo di 179 Euro.

venerdì, agosto 03, 2007

Grand Theft Auto IV in Ritardo

Take-Two ha appena annunciato che Grand Theft Auto IV è stato posticipato al secondo trimestre fiscale del 2008. I possessori di PlayStation 3 e Xbox 360 non potranno godersi il nuovo episodio della saga di Rockstar a ottobre, bensì in un periodo non meglio specificato fra febbraio e aprile 2008. Le ragioni di questo ritardo non sono state divulgate nello specifico. Take-Two si è limitata ad affermare che alcune fasi dello sviluppo richiedono più tempo del previsto.

Riferimenti:
[Next-Gen: GRAND THEFT AUTO IV DELAYED]

giovedì, agosto 02, 2007

Gran Turismo 5 Dà Spettacolo

Sony ha rilasciato nuove immagini di Gran Turismo 5. D'accordo, sono immagini statiche e in movimento le cose potrebbero cambiare, ma sono davvero splendide e, sì, fanno impallidire Forza Motorsport 2. Non sono mai stato un appassionato del garage virtuale di Gran Turismo e a meno che Poliphony non trasformi uno showcase in un vero gioco rimarrò della mia idea. Iniziamo a sperare su queste nuove immagini e, chissà...






Riferimenti:
[Destructoid: Delicious new Gran Turismo 5 pics and news]

Sony Confusa sulle "Key Online Features"

Lair è stato ritardato. Negli Stati Uniti la data di lancio è stata spostata dall'imminente 14 agosto al 4 settembre. Non è dato a sapersi, naturalmente, se le motivazioni sono da ricercarsi nella scarsa valutazione di EGM. Ciò che è chiaro è come i PR (o chi essi siano) di Sony abbiano ben poca fantasia per giustificare il ritardo.

Secondo quanto scritto sul PlayStation Blog, Lair sarebbe stato ritardato per aggiungere funzioni online chiave (le key online features a cui fa riferimento il titolo del post) quali il tabellone dei punteggi e il sistema di medaglie. E queste sono due "funzioni chiave" online? C'è confusione, tanta confusione...

mercoledì, agosto 01, 2007

Nissan Regala 3 Auto... in Forza motorsport

Sono disponibili a partire da oggi i primi contenuti scaricabili per l'ottimo titolo di corse per la piattaforma Microsoft. In collabrazione con Nissan, è possibile godersi gratuitamente tre nuove auto del produttore nipponico: Sentra SE-R 2007, Altima e 350Z.

Anche Peugeot non è rimasta indietro, in quanto è disponibile, sempre su Xbox Live, la celebre vettura da corsa Peugeot 908, seconda all’ultima edizione della 24 Ore di Le Mans. La Peugeot 908 è l'unica vettura interamente pitturabile del parco auto di Forza Motorsport.

Digitale Terrestre e Funzioni DVR in Arrivo per PlayStation 3

Dalla Nuova Zelanda arriva una notizia che piace e fa rabbrividire allo stesso tempo. Sony starebbe pianificando il lancio di un accessorio per PlayStation 3 che aggiunga funzioni di tuner per segnali digitali e registratore video. Qualcosa che renderebbe la nuova console Sony simile alla PSX che ha avuto tanta sfortuna in Giappone. Warwick Light, sales and marketing manager di Sony Computer Entertainment New Zealand, ha affermato che spera di lanciare accessorio in concomitanza con il lancio del sistema Freeview in Nuova Zelanda, ovvero a Marzo 2008.

Pensare al tuner TV per PlayStation 3 mi fa venire in mente dispositivi simili lanciati a suo tempo per PC Engine GT e Game Gear.

Riferimenti:
[Gamesindustry.biz: PlayStation 3 to get DVR functions in early 2008]

Lair: C'è a Chi Piace e a Chi Non Piace

Lair rappresenta probabilmente lo zuccherino più gustoso che i possessori di PlayStation stanno attendendo con ansia. In rete iniziano ad apparire le prime valutazioni date dalle riviste tradizionali e i pareri sono un po' discordanti.

Si va dal 9 affibbiato da Play Magazine al 5.5 di Electronic Gaming Monthly (EGM). Mentre della prima si sa ben poco, a parte che ha valutato con un 9 anche il deludente Sonic di nuova generazione, della seconda sono stati riportati anche i commenti che hanno portato a una valutazione mediocre. I recensori si lamentano principalmente dei controlli con SIXAXIS durante la fase di volo e della telecamera nelle sezioni a piedi, fattori che rovinerebbero irrimediabilmente un gioco che, a livello visivo, è spettacolare.

Ai commenti di EGM si associa anche GamePro che ha preferito optare per una valutazione media (75/100). Vi sono anche altre riviste che, invece, sono d'accordo con Play Magazine. GameZone e Play UK hanno entrambe premiato il titoli di Factor 5 con un bel 9. Voci di corridoio affermano che anche EDGE - rivista che personalmente apprezzo molto - è d'accordo con queste ultime testate, garantendo a Lair un pieno 9.

E' davvero particolare il fatto che nessuna delle testate online abbia pubblicato la recensione, mentre sembra che tutte quelle tradizionali dedicheranno spazio alla prova di Lair. Con i tempi di pubblicazione di una rivista stampata (che normalmente implicano la chiusura degli articoli almeno una quindicina di giorni prima), viene da chiedersi quale build abbiano provato.

La curiosità si spegnerà in terra Americana il 14 Agosto, mentre noi europei dovremo attendere l'autunno prima di provare la nuova potenziale killer application di PlayStation 3. Anche se fosse davvero frustrante a causa dei controlli, Lair rimarrebbe comunque un titolo dalla realizzazione tecnica esemplare e, si sa, ad alcuni interessa solo questo.

Riferimenti:
[Ars Technica: Lair receives a pounding at the hands of EGM: an average score of 5.5]

Xbox 360 a 45nm?

Microsoft potrebbe lanciare fra il 2008 e il 2009 una versione ridisegnata di Xbox 360 che sfrutti la tecnologia a 45nm. E' quanto è emerso da una chiamata in conferenza con gli analisti di un'azienda di Singapore - la Chartered Semiconductor Manufacturing già responsabile della produzione dei chip a 90nm e 65nm di Xbox 360 - in cui il presidente dell'azienda ha affermato di essere al lavoro su un chip a 45nm per un dispositivo per videogiochi. Naturalmente non è mai stata pronunciata la parola magica "Xbox 360", ma in molti credono che si tratti proprio della console Microsoft, soprattutto in appoggio a quanto scritto da Dean Takahashi in merito a una nuova versione di Xbox 360 con tecnologia a 45nm denominata Falcon.

Tecnologia a 45nm significa riduzione dei costi e, quindi, un nuovo passo verso il traguardo dei 199 dollari / euro, considerato da diversi analisti la soglia critica per la massificazione di una console. Microsoft non ha commentato la notizia, che rimane così nel limbo delle speculazioni, per ora.

Riferimenti:
[Next-gen: Microsoft Readying Redesigned 360?]

La Co-op è Halo 3

Bungie ha confermato che Halo 3 godrà della modalità campagna in cooperativa online fra quattro giocatori, mettendo fine ai dubbi emersi nelle scorse settimane circa le difficoltà riscontrate dal team di sviluppo nell'implementazione di tale funzione. Sarà possibile giocare in rete su quattro console, oppure sfruttando la modalità con schermo condiviso su due Xbox 360. Purtroppo non è possibile unirsi a una partita in corso, in quanto la modalità co-op deve essere precedentemente impostata trami le apposite lobby. Sarà possibile, comunque, riprendere a giocare in modalità co-op da qualunque check-point salvato.

Solo uno dei giocatori, però, vestirà l'onerosa armatura di Master Chief. Per garantire la coerenza della narrazione, gli altri tre giocatori impersoneranno l'Arbiter (che già ha avuto ruoli fondamentali nel secondo episodio) e due nuovi personaggi Elite. Le differenze saranno unicamente estetiche, in quanto tutti loro - Master Chief compreso - avranno le medesime abilità e caratteristiche.

Il lancio di Halo 3 sul mercato europeo è previsto per il 25 settembre. Secondo le ultime notizie, la divisione italiana di Microsoft ha in programma un evento per festeggiare l'arrivo del nuovo episodio del franchise multimilionario di Xbox 360.

Riferimenti:
[Eurogamer: Halo 3 co-op confirmed]